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Infecciones respiratorias: por qué algunos niños son mucho más susceptibles a los resfriados severos


Mutación genética: esta es la razón por la cual algunos niños son más susceptibles a los resfriados severos
Un resfriado generalmente se presenta sin mayores problemas y generalmente se cura en unos pocos días si descansa y usa los remedios correctos. Sin embargo, en algunos niños, tales enfermedades virales son tan graves que es necesaria la hospitalización. Los investigadores ahora han descubierto por qué.

Los resfriados son generalmente inofensivos
Goteo nasal, tos, dolor de cabeza: una infección similar a la gripe, el resfriado "simple", puede contraerse varias veces al año. Los síntomas comienzan lentamente y disminuyen después de unos días. La mayoría de los niños, que generalmente muestran una mayor susceptibilidad a la infección, generalmente también tienen un resfriado. Pero no para un pequeño número de los afectados. Los investigadores ahora han descubierto por qué esto es así.

Algunas infecciones virales en niños deben tratarse en el hospital.
Los resfriados que no son causados ​​por la gripe son generalmente inofensivos. Sin embargo, las infecciones virales requieren hospitalización en el dos por ciento de los niños de cada generación, según un comunicado de la Swiss National Science Foundation (SNSF).

"El veinte por ciento de las muertes de niños en todo el mundo se deben a problemas respiratorios de este tipo", dijo Jacques Fellay, de la École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL, alemán: Instituto Federal Suizo de Tecnología de Lausana). "Es una epidemia silenciosa".

En una colaboración internacional de investigación bajo su liderazgo, los investigadores han encontrado una razón para tales complicaciones: mutaciones en un gen que es responsable de la detección de ciertos virus del resfriado.

“Pudimos confirmar que un gen llamado IFIH1 juega un papel clave en la defensa del cuerpo contra los virus del resfriado más importantes. Estos virus causan infecciones respiratorias en los niños ", dijo Fellay.

"Normalmente, este gen permite la detección de ARN viral (una información genética similar al ADN, el editor). Hemos logrado identificar los mecanismos que causan que los niños con una mutación IFIH1 eviten que sus defensas inmunitarias se dirijan efectivamente a las infecciones virales ".

Defensa bloqueada
Para lograr sus resultados, los investigadores, en colaboración con varias clínicas en Suiza y Australia, observaron a los niños que necesitaban cuidados intensivos después de una infección viral grave del tracto respiratorio (bronquiolitis o neumonía).

Se demostró que ocho de los 120 niños de la población de estudio tenían mutaciones en el gen IFIH1.

"Este gen codifica una proteína que reconoce la presencia de ciertos patógenos de resfriados como los virus sincitiales respiratorios (RSV) o los rinovirus", dijo Samira Asgari, investigadora de EPFL y responsable del desarrollo de los experimentos.

“La proteína en cuestión se une al ARN del germen. Allí desencadena una serie de señales moleculares y, por lo tanto, una respuesta eficiente del sistema inmunitario ".

El investigador ha demostrado con éxito que tres mutaciones diferentes del gen IFIH1 evitan que la proteína reconozca los virus y, por lo tanto, bloquean la defensa del cuerpo contra las infecciones.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista "Actas de la Academia Nacional de Ciencias" (PNAS).

¿Qué cambios genéticos afectan nuestro sistema inmunitario?
En 2015, un equipo dirigido por Fellay ya había examinado el genoma de más de 2,000 pacientes en un estudio para probar estadísticamente qué cambios genéticos afectan nuestro sistema inmunológico contra las infecciones virales habituales.

"Estos dos enfoques se complementan entre sí", dijo Fellay. "Un estudio con una gran población de estudio permite la identificación de los genes involucrados a nivel de población, pero estas variaciones son menos importantes para los individuos".

"Un estudio dirigido que se limita a pacientes cuidadosamente seleccionados, por otro lado, ofrece la oportunidad de investigar mutaciones menos comunes, pero más cruciales para los participantes, y mostrar los mecanismos relevantes".

Prevenir y sanar
Los resultados del estudio podrían resultar útiles para desarrollar nuevas metas terapéuticas y en prevención:

“A pedido de algunos padres, también probamos a los hermanos de niños que tenían una mutación genética. Esto muestra si estos niños también son más susceptibles a las infecciones. En caso de una epidemia, los padres ahora tienen razones válidas para mantener a sus hijos en casa. En caso de un resfriado, saben que deben ir al hospital rápidamente ".

Para Fellay, los trabajos mencionados son ejemplos principales de los métodos y objetivos de la medicina personalizada, también llamada medicina de precisión:

“Las defensas del cuerpo difieren considerablemente de una persona a otra. Si desciframos los mecanismos genéticos que son responsables de estas diferencias, podemos tomar medidas de prevención y tratamiento más específicas ", dijo el investigador.

“Por ejemplo, el examen genético en análisis de sangre normales poco después del nacimiento también podría determinar la susceptibilidad a la infección. Al mismo tiempo, sin embargo, debe determinarse en un discurso social qué tipos de pruebas genéticas son deseables y cuáles no ”. (Ad)

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