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Estudios: amígdala mucho más saludable debido a la proximidad del bosque


Estudio de resonancia magnética analiza áreas del cerebro que procesan el estrés en ciudades antiguas
Quienes viven cerca del bosque pueden procesar mejor el estrés. Este fue el resultado de un estudio realizado por el Instituto Max Planck de Investigación Educativa. Por primera vez, los investigadores examinaron la conexión entre la naturaleza cercana al hogar y la salud cerebral de las grandes ciudades. El resultado también es relevante para la planificación urbana.

Vivir en el límite del bosque parece tener un efecto positivo en las áreas de procesamiento del estrés del cerebro en las ciudades. Los investigadores encontraron una estructura más saludable en ellos que en aquellos que no tenían un entorno natural en sus inmediaciones.

Ruido, contaminación del aire y muchas personas en espacios reducidos: la vida en la ciudad puede causar estrés crónico. Los habitantes urbanos tienen más probabilidades de sufrir enfermedades mentales como depresión, trastornos de ansiedad y esquizofrenia que los residentes rurales. En comparación, los habitantes de la ciudad muestran una mayor actividad del grano de almendra que los residentes rurales, una pequeña región dentro del cerebro que juega un papel importante en el procesamiento del estrés y la reacción a los peligros. Pero, ¿qué factores pueden tener un efecto preventivo?

Un equipo de científicos encabezado por la psicóloga Simone Kühn ahora ha investigado la influencia de la naturaleza local, como los bosques, las zonas verdes o acuáticas urbanas y las tierras en barbecho en las áreas del cerebro que procesan el estrés, como el núcleo de almendras, también llamado amígdala en círculos especializados. “La investigación sobre el plástico cerebral respalda la suposición de que el entorno puede moldear tanto la estructura cerebral como su función. Por lo tanto, estamos interesados ​​en saber qué condiciones ambientales tienen un efecto positivo en el desarrollo del cerebro. Según los estudios realizados entre habitantes de zonas rurales, sabemos que vivir cerca de la naturaleza promueve la salud para la salud mental y el bienestar. Así que analizamos cómo es con los habitantes de la ciudad ”, explica la autora principal, Simone Kühn, quien dirigió el estudio en el Instituto Max Planck de Investigación Educativa y ahora trabaja en la Clínica Universitaria de Hamburgo-Eppendorf (UKE).

Los parques no tienen influencia

De hecho, los científicos encontraron una conexión entre el lugar de residencia y la salud del cerebro en su estudio: los habitantes de las ciudades que vivían cerca del bosque mostraron cada vez más evidencia de una estructura fisiológicamente saludable de la amígdala y, por lo tanto, podrían estar en mejores condiciones para lidiar con el estrés. Este efecto persistió incluso si se excluyeron las diferencias en las calificaciones educativas y los niveles de ingresos. Sin embargo, no se pudo demostrar ninguna conexión entre las áreas verdes o de agua urbanas, así como la tierra en barbecho y las regiones cerebrales examinadas. Los datos disponibles no se pueden usar para determinar si vivir cerca del bosque realmente tiene un efecto positivo en la amígdala o si las personas con amígdala más saludable visitan áreas residenciales cercanas al bosque. Sin embargo, en el contexto de los conocimientos previos, los científicos creen que la primera explicación es más probable. Para poder probar esto, se requieren más estudios de progreso.

Los participantes en el estudio provenían del Berlin Age Study II (BASE-II), un estudio de seguimiento que examina las condiciones físicas, mentales y sociales para un envejecimiento saludable. Un total de 341 adultos mayores entre las edades de 61 y 82 podrían ganarse para el estudio. Además de las tareas de pensamiento y memoria, la estructura de las regiones del cerebro que procesan el estrés, especialmente la amígdala, se midió utilizando imágenes de resonancia magnética (IRM). Para poder investigar la influencia que la naturaleza cercana al hogar tiene en estas regiones cerebrales, los científicos combinaron los datos de MRI con información geográfica sobre el lugar de residencia de los sujetos de prueba. Esta información proviene del European City Atlas de la Agencia Europea del Medio Ambiente, que ofrece una visión general del uso del suelo urbano en Europa.

Consecuencias para la planificación urbana.

"Nuestro estudio examina la conexión entre las características urbanas y la salud del cerebro por primera vez", dice el coautor Ulman Lindenberger, director del departamento de investigación de psicología del desarrollo en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano. Se espera que para 2050 casi el 70 por ciento de la población mundial viva en ciudades. Por lo tanto, los resultados podrían ser importantes para la planificación urbana. En primer lugar, sin embargo, es importante verificar la conexión observada entre el cerebro y la proximidad del bosque en otros estudios y otras ciudades, dice Ulman Lindenberger.

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