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La contaminación del aire urbano cancela los beneficios del ejercicio


¿Cómo afecta la contaminación del aire urbano a las personas mayores que caminan?

A menudo se aconseja a las personas mayores que hagan más ejercicio a pie para aumentar su actividad física general y proteger su salud. Los investigadores ahora han descubierto que la contaminación del aire por los humos del tráfico en nuestras ciudades niega en gran medida los beneficios para la salud de caminar a pie.

En su investigación, los científicos del Imperial College de Londres y la Universidad de Duke en los Estados Unidos encontraron que la contaminación del aire urbano reduce o incluso niega por completo los efectos positivos de las caminatas en nuestra salud. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "The Lancet".

Las personas mayores deben evitar las calles al caminar

Si las personas mayores de 60 años viven en una ciudad, deben asegurarse de llevarlas a parques y espacios verdes cuando salen a caminar. Las calles deben ser evitadas. Debido a que la contaminación del aire por los humos del tráfico cancela los beneficios para la salud de caminar.

Las personas más jóvenes también podrían sufrir contaminación del aire.

A las personas mayores en particular se les recomienda hacer más ejercicio para aumentar su actividad física. El estudio actual encontró que las personas mayores de 60 años y las personas con problemas pulmonares y cardíacos deben evitar las zonas urbanas con mucho tráfico. El efecto negativo de la contaminación del aire podría ser similar en personas más jóvenes, sospechan los autores del estudio. Esto aumenta la urgencia de reducir las emisiones en las calles de las ciudades.

Los sujetos se dividieron en dos grupos.

Los sujetos del estudio caminaron dos horas en Oxford Street o caminaron dos horas por Hyde Park. Por supuesto, hay contaminación del aire en este conocido parque, pero los expertos explican que es mucho menos que en el corazón de la zona comercial de la capital.

Medicamentos examinados 119 participantes

Para su estudio, los investigadores reclutaron a 119 sujetos que estaban completamente sanos, tenían enfermedades cardíacas o padecían enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Las personas fueron divididas al azar en dos grupos. Un grupo caminó por el área occidental de Oxford Street, donde los límites de calidad del aire establecidos por la Organización Mundial de la Salud a menudo se superan. El otro grupo se movió a través de la zona libre de tráfico de Hyde Park. Unas semanas después, los participantes cambiaron el área en la que se estaban mudando.

Efectos de los paseos.

Todos los participantes se beneficiaron de una caminata en el parque, con la capacidad pulmonar mejorada dentro de la primera hora y en muchos casos se encontró un aumento permanente significativo de más de 24 horas. En comparación, una caminata en Oxford Street resultó en un pequeño aumento en la capacidad pulmonar de los participantes. Los niveles de ruido y contaminación fueron significativamente más altos en Oxford Street, incluido el aumento de los niveles de hollín, dióxido de nitrógeno y partículas.

Los efectos positivos encontrados se redujeron drásticamente al caminar en las calles principales.

El movimiento también aumentó el flujo sanguíneo, con una disminución de la presión arterial y un aumento de la frecuencia cardíaca, explican los médicos. Cuando los sujetos caminaron en Hyde Park, las arterias se volvieron menos rígidas, con un cambio máximo de más del 24 por ciento en sujetos sanos y participantes con EPOC. En personas con enfermedades cardíacas, tal caminata resultó en un cambio máximo del 19 por ciento. Este efecto se redujo drásticamente cuando los participantes caminaron por Oxford Street. Tal caminata solo resultó en un cambio máximo en la rigidez arterial del 4.6 por ciento entre los participantes sanos. La cifra fue del 16 por ciento en personas con EPOC y del 8,6 por ciento en sujetos con enfermedad cardíaca, dicen los investigadores.

Se requiere otro estudio sobre personas más jóvenes.

Para muchas personas mayores o personas con enfermedades crónicas, caminar es la única forma de mejorar su actividad física, explica el autor, el profesor Kian Fan Chung. Los resultados del estudio sugieren que los adultos mayores deben caminar en áreas verdes y en parques que están lejos de la contaminación del tráfico, agregó el experto. El mismo consejo podría aplicarse a las personas más jóvenes, la única diferencia es que son mucho más resistentes. Los investigadores concluyeron que se debe realizar un estudio de personas más jóvenes para verificar esta sospecha.

La actividad física y el ejercicio son importantes para las personas.

Sabemos por otras investigaciones que la gran mayoría de la población supera con creces los beneficios de cualquier actividad física, a excepción de los niveles más extremos de contaminación del aire, dicen los científicos. Por lo tanto, es importante que las personas continúen entrenando. Solo en el Reino Unido, la inactividad física es la cuarta causa de enfermedad y mortalidad, y contribuye a aproximadamente 37,000 muertes prematuras cada año.

La contaminación del aire puede cancelar cualquier beneficio para la salud del ejercicio al aire libre

Los resultados de la investigación muestran que la contaminación del aire en una calle principal de Londres cancela cualquier beneficio para la salud del ejercicio al aire libre. La contaminación también tiene un impacto directo en las personas con enfermedades crónicas como la EPOC y las enfermedades cardiovasculares. Pero las personas sanas también se ven afectadas por la contaminación, que está relacionada en gran medida con las emisiones del tráfico. (como)

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