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La debilidad muscular y la degradación muscular en la vejez se pueden prevenir


¿Cómo afecta la edad a los músculos humanos?

En la vejez, el cuerpo humano se descompone, lo que conduce, por ejemplo, al debilitamiento de los músculos y las funciones cognitivas. Los investigadores ahora han descubierto que se puede prevenir la aparición inevitable de debilidad muscular en la vejez.

En su investigación, los investigadores de la Universidad Metropolitana de Manchester descubrieron que la debilidad muscular se puede prevenir a una edad avanzada. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Journal of Physiology".

La debilidad muscular puede provocar caídas peligrosas

En su investigación actual, los expertos descubrieron qué causa la debilidad muscular en las personas mayores. Este conocimiento aparentemente puede usarse para detener el proceso. Los músculos de las piernas de la mayoría de las personas se hacen más pequeños a medida que envejecen, lo que significa que las piernas ya no pueden soportar el peso de la persona en cuestión. Esto puede provocar caídas graves o varias restricciones diarias. Hasta ahora, sin embargo, no se sabía por qué ocurre este proceso o cómo se puede ralentizar o detener.

Las personas mayores tienen menos conexiones nerviosas

Las personas de 75 años o más tienen del 30 al 50 por ciento menos nervios que controlan los músculos de las piernas. Como resultado, grandes partes del músculo permanecen separadas del sistema nervioso, que actúa como un enlace de comunicación con el cerebro. Sin esta conexión, las áreas musculares se atrofian y mueren.

Los resultados confirman un estudio anterior

Investigaciones anteriores mostraron resultados similares en un pequeño grupo de personas que parecían tener solo unos pocos nervios supervivientes que afectaban el músculo del pie, explica el autor del estudio, el Dr. Mathew Piasecki, quien ahora comenzó un trabajo en la Universidad de Nottingham. Los resultados se encontraron en mujeres mayores y muchos profesionales médicos se mostraron muy escépticos. Sin embargo, ahora se han observado efectos similares en muchos hombres. Se identificaron algunos músculos muy viejos que solo tenían unas pocas docenas de nervios. En los adultos jóvenes, hay cientos de nervios en estos músculos, explican los expertos.

Los médicos usan resonancias magnéticas y electromiografía

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para examinar el tejido muscular en más de 200 hombres más de cerca. Luego se realizó una electromiografía para detectar la actividad eléctrica a través del músculo. Se debe estimar la cantidad y el tamaño de los nervios sobrevivientes de las fibras musculares. Las imágenes de resonancia magnética mostraron cómo los músculos se descomponen con la edad cuando mueren las conexiones nerviosas, dicen los científicos. Los investigadores también encontraron que los nervios en los músculos sanos pueden crear nuevas ramas para salvar los músculos con pocas conexiones nerviosas. El entrenamiento regular puede apoyar este proceso, sospechan los médicos.

Los resultados podrían ayudar a las personas con debilidad muscular

El desafío ahora es encontrar formas de aumentar el éxito de la ramificación nerviosa. De esta manera, las fibras musculares pueden salvarse y esto reduce el número de personas mayores que sufren de baja masa muscular y debilidad muscular, explica el autor del estudio, el profesor Jamie McPhee, de la Universidad Metropolitana de Manchester.

Se necesita más investigación

Los resultados del estudio ayudan a explicar por qué los músculos disminuyen con la edad. Esta comprensión podría ayudar a encontrar contramedidas efectivas en el futuro. Por ejemplo, los investigadores del King’s College de Londres y la Universidad de Birmingham descubrieron recientemente que el ciclismo ralentiza el envejecimiento y estimula el sistema inmunológico. Estos resultados contradicen la suposición de que la edad conduce automáticamente a un colapso físico inevitable. El movimiento sigue siendo la mejor medicina. (como)

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