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La vitamina D puede ayudar a los niños con desnutrición a desarrollarse


¿Cómo afecta la vitamina D a la desnutrición infantil?

La desnutrición es un problema importante en algunos países del mundo. Los investigadores ahora han descubierto que los suplementos de vitamina D en dosis altas apoyan el aumento de peso y ayudan a desarrollar habilidades motoras y del lenguaje en niños con desnutrición severa.

Los científicos de la Universidad de Punjab y la Universidad Queen Mary de Londres descubrieron en su estudio actual que tomar suplementos de vitamina D en dosis altas puede ayudar a los niños desnutridos a aumentar de peso. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "The American Journal of Clinical Nutrition".

Cerca de 20 millones de niños sufren de desnutrición severa

La desnutrición aguda grave es la forma más extrema de desnutrición. Los niños afectados tienen un peso muy bajo para su tamaño y sufren una pérdida muscular severa. También pueden tener pies, cara y extremidades hinchadas. Alrededor de 20 millones de niños en todo el mundo sufren de desnutrición severa, principalmente en Asia y África, donde es una de las principales causas de muerte. Los niños con desnutrición aguda severa generalmente también tienen niveles bajos de vitamina D. Este micronutriente es importante para la salud de los músculos y los huesos y para mantener un sistema inmunológico saludable, explican los médicos.

La deficiencia de vitamina D conduce al desgaste muscular

La deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo bien conocido para el desgaste muscular en niños desnutridos, pero el tratamiento estándar, una pasta energética para alimentos, contiene cantidades relativamente pequeñas de este micronutriente vital. Investigaciones anteriores sugirieron que la vitamina D podría ser útil para tratar la desnutrición, ya que tiene propiedades antiinfecciosas y antiinflamatorias. Estas propiedades son específicas para la vitamina D, razón por la cual los investigadores examinaron los efectos del micronutriente en niños con desnutrición severa. Las personas con desnutrición aguda severa son más susceptibles a infecciones e inflamación excesiva.

1,4 millones de niños desnutridos viven en Pakistán

La investigación se llevó a cabo en el sur de Punjab en Pakistán. Se estima que 1.4 millones de niños con desnutrición aguda severa viven en este país, dicen los investigadores. Se examinó si una dosis alta de vitamina D acelera la recuperación de 185 niños desnutridos. La edad de los niños participantes oscilaba entre seis meses y cuatro años. Todos los sujetos de prueba recibieron una pasta alimenticia estándar. Sin embargo, la pasta alimenticia estándar para el tratamiento de la desnutrición contiene solo cantidades relativamente pequeñas de vitamina D, explican los científicos.

Los sujetos se dividieron en dos grupos.

Noventa y tres niños recibieron aleatoriamente dos dosis de 5 mg de vitamina D disueltas por vía oral en 1 ml de aceite de oliva, mientras que 92 niños recibieron aleatoriamente un placebo. Ambos grupos también recibieron tratamiento estándar para la desnutrición aguda severa. Durante el estudio, ni los niños, sus padres ni el personal del estudio sabían qué niños estaban en el grupo activo o en el grupo control. Este efecto debería evitar una distorsión de los resultados del estudio, explican los médicos.

Efectos de tomar vitamina D

Después de dos meses de tratamiento, los niños que recibieron dosis altas de vitamina D tuvieron un aumento de peso significativamente mejor (0.26 kg de aumento de peso adicional en comparación con los niños que recibieron el placebo). Estos autores también mostraron un desarrollo motor y del lenguaje significativamente mejor, dicen los autores del estudio. Todos los participantes fueron examinados para detectar síntomas de hipercalcemia (aumento de los niveles de calcio en la sangre, una complicación reconocida de la toxicidad de la vitamina D). Estos síntomas no se observaron en ninguno de los niños. Al final del estudio, también se verificaron los niveles de calcio en un subconjunto de 90 niños. El nivel de calcio en los niños que habían tomado vitamina D no fue mayor que en los niños del grupo de control.

Se necesita más investigación

Los resultados del estudio actual sugieren que las dosis altas de vitamina D podrían ser un factor rentable importante en el tratamiento de niños gravemente desnutridos. Sin embargo, los resultados deben ser respaldados por estudios adicionales antes de que se puedan incluir dosis altas de vitamina D en el tratamiento estándar, explican los expertos. En particular, se pueden necesitar más estudios clínicos para determinar si los resultados pueden reproducirse en otros países donde la desnutrición aguda grave es un problema. Ya se ha planeado un estudio más amplio con un período de seguimiento más largo en Pakistán. Esto es para averiguar si las dosis altas de vitamina D pueden reducir la mortalidad en niños con la forma más grave de desnutrición aguda. (como)

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Vídeo: Episodio #1003 La Vitamina D y tu salud (Octubre 2021).