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Investigadores: las células asesinas naturales muestran una memoria inmunológica


Nuevas opciones de terapia basadas en células asesinas naturales
La activación de las células asesinas naturales podría desempeñar un papel destacado en el futuro, particularmente en el tratamiento del cáncer. En un estudio reciente, los científicos de la Universidad Ludwig Maximilians (LMU) en Munich y la Universidad de Bonn ahora han descifrado un mecanismo autoinmune especial en la piel y así demostraron "que las llamadas células asesinas naturales también tienen una memoria inmunológica para las propias células del cuerpo".

El equipo de investigación dirigido por el profesor Veit Hornung de la LMU ha logrado descifrar el mecanismo por el cual el sistema inmunitario puede atacar las células pigmentarias en la piel, anunció la LMU. Además, los científicos descubrieron que, al contrario de lo que se suponía anteriormente, las células asesinas naturales tienen un tipo de memoria. Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en la revista especializada "Inmunidad".

Las células asesinas naturales pueden "recordar" el tejido
Hasta ahora, "se ha negado a las células asesinas naturales que tengan una memoria inmunológica para el propio tejido del cuerpo", informa la UGL. En el estudio actual, ahora se ha demostrado que estas células de defensa "recuerdan" las células pigmentarias cuando entran en contacto frecuente con un alérgeno de contacto específico. Un efecto que posiblemente también puede usarse con fines terapéuticos. Por ejemplo, las células asesinas naturales también podrían usarse para prevenir y tratar el cáncer de piel negro.

El sistema inmunitario ataca las células pigmentarias de la piel.
Las células pigmentarias de la piel forman un escudo protector indispensable contra la radiación UV. Su efecto también es evidente en el popular bronceado de verano, que solo puede formarse con la enzima tirosinasa de células pigmentarias. "Cuanto más se quema el sol del cielo, más pigmentos se forman por esta enzima", informa la UGL. La enzima monobenzona puede bloquear esta enzima y así desencadenar una reacción de estrés. En este caso, el sistema inmunitario ataca las células pigmentarias afectadas. Una consecuencia común de esto es la "enfermedad de la mancha blanca" (Vitiligo), que conduce a áreas libres de pigmentos en la piel.

El vitiligo se puede usar contra el cáncer de piel?
Los estudios científicos anteriores han demostrado que las personas con vitiligo tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer de piel negro temido, explican los investigadores. El desencadenamiento activo de la enfermedad por el bloqueador de tirosinasa monobenzona podría ser una posible forma de tratar este tipo de cáncer. "Por lo tanto, desea utilizar una enfermedad menos grave como arma contra el cáncer de piel negro", explica el Dr. Jasper van den Boorn, del Instituto de Química Clínica y Farmacología Clínica de la Universidad de Bonn. Sin embargo, para hacer esto posible, los investigadores primero tuvieron que entender el mecanismo por el cual el sistema inmunitario reconoce y ataca a las células pigmentarias expuestas a la monobenzona como peligrosas.

Hapteno especial moviliza las células asesinas naturales
Se sabía que la monobenzona tiene un efecto de sensibilización por contacto en la piel pigmentada. La sustancia por sí sola no desencadena ninguna reacción en la piel, pero "solo cuando la monobenzona se acopla a la tirosinasa crea un hapteno en la célula pigmentaria, una estructura extraña que puede activar el sistema inmune", informa la UGL. En el modelo animal, los investigadores examinaron cómo reacciona la defensa inmune a este hapteno. El resultado fue sorprendente. "Normalmente, el sistema inmunitario moviliza una mezcla de diferentes glóbulos blancos para atacar un tejido expuesto al hapteno", pero "la exposición múltiple a monobenzonas solo causó que las células asesinas naturales atacaran a las células pigmentarias", explica Jasper van den Boorn.

Respuesta inmune efectiva contra el cáncer de piel negro
Como parte del sistema inmune, las células asesinas naturales matan células anormales como las células cancerosas o las células infectadas por virus. Hasta ahora, los médicos han asumido que no tienen memoria inmunológica para el propio tejido del cuerpo, como se atribuye a los linfocitos T y B, por ejemplo. "Sin embargo, nuestros resultados muestran claramente que las células asesinas naturales también pueden producir una respuesta inmune sostenible y efectiva contra las células pigmentarias del cuerpo y, por lo tanto, también contra las células de cáncer de piel negra", enfatiza el director del Instituto de Química Clínica y Farmacología Clínica de la Universidad de Bonn, profesor Dr. Gunther Hartmann.

Para iniciar la respuesta inmune correspondiente, según la LMU, "solo un punto de control tenía que dar luz verde: el inflamasoma NLRP3". Este era un "complejo proteico que, como un punto central, reúne información de múltiples señales y actúa como un interruptor para decidir si las células inmunes y las células asesinas naturales reciben el orden de marcha ", explica el profesor Hornung. Si este "punto de control" se puso fuera de acción, la respuesta inmune deseada no se activó por el hapteno de monobenzona tirosinasa. (fp)

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