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Lupin: esperando el avance


En octubre de 1918, la Asociación de Botánica Aplicada en Hamburgo organizó un banquete inusual. Servido en manteles hechos de fibra de lupino: sopa de lupino, filete de res lupino frito en aceite de lupino seguido de queso lupino y aguardiente de lupino fuerte al final. Este menú pesado de lupino fue una sutil pista para los políticos de que la bonita planta de flores amarillas, blancas y azules tiene un enorme potencial. Pero la escasez de alimentos y materias primas de la posguerra se resolvió tan rápidamente que no se obtuvo nada del cultivo a gran escala en Alemania que los botánicos esperaban.

Las semillas de altramuces con aspecto de frijol tienen cualidades estelares absolutas que deberían ser suficientes para el gran avance. Con un 35 por ciento y más, su contenido de proteína casi alcanza el de la soja, contiene hasta un 10 por ciento de aceite y, además, cantidades considerables de vitaminas A1, B1 y B2. La proteína de lupino puede incluso mejorar los niveles de colesterol, al menos si la consume en grandes cantidades. También es fácil de cuidar en el cultivo. Recoge el nitrógeno requerido del aire y crece fácilmente en suelos arenosos claros, incluso en climas fríos.

El hecho de que el lupino se destaque más como una bella flor en las entradas de la autopista que a través del cultivo a gran escala tiene que ver con algunas propiedades especiales que no son bien recibidas por los agricultores. Los rendimientos suelen ser muy modestos y muy fluctuantes. Aún más grave es su susceptibilidad a la llamada enfermedad del punto focal, que puede reducir a la mitad los rendimientos ya modestos. Sin embargo, los científicos agrícolas continúan jugando con la carrera de la leguminosa poco exigente.
Mientras tanto, ha sido posible cultivar lupinos dulces sin sustancias amargas, que anteriormente tenían que eliminarse mediante procesos complejos. La lucha contra la enfermedad del punto focal también fue exitosa, al menos para el lupino azul ahora hay variedades resistentes. Esta es también la razón por la cual los altramuces azules se cultivan casi exclusivamente en la actualidad.

Los avances en la industria alimentaria también son prometedores. La proteína de alta calidad es ideal como sustituto de la carne, por ejemplo para salchichas vienesas, salchichas de hígado o Lyoner y, en teoría, también podría reemplazar a la soja como base para el tofu. Incluso un helado de lupino llegó a los congeladores de los supermercados alemanes. Sin embargo, para otros productos, los consumidores aún esperan una fuerte demanda, aunque los expertos certifican que la proteína tiene un sabor excelente.

Pero obviamente algo ha sucedido en los últimos años. Después de décadas de disminución de la superficie, los agricultores han estado usando lupino nuevamente durante dos años, especialmente en Mecklemburgo-Pomerania Occidental y Brandeburgo. Solo en el último año, la superficie aumentó en casi un 40 por ciento en comparación con 2014 a alrededor de 30,000 hectáreas. Eso no es mucho en comparación con el trigo o el maíz, pero tal vez el comienzo del gran avance del lupino. Ella se lo merecia. Jürgen Beckhoff, ayuda

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