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Los demonios de Tasmania desarrollan una resistencia efectiva al cáncer infeccioso.


La resistencia a DFTD podría salvar a los animales de la extinción.
En los últimos veinte años, una forma infecciosa de cáncer se ha propagado a los demonios salvajes de Tasmania. La enfermedad se propaga rápidamente y más y más animales mueren de DFTD. Los conservacionistas y los veterinarios han estado buscando formas de prevenir la extinción de animales conocidos como demonios de bolsa durante mucho tiempo. Los investigadores ahora han descubierto que los demonios están evolucionando rápidamente para desarrollar resistencia al cáncer.

Un equipo de científicos descubrió que el llamado Demonio de Tasmania está desarrollando resistencia a la forma común y mortal de cáncer. Esto puede salvar al mismo Demonio de Tasmania de la extinción. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Nature communications".

DFTD es transferible
El cáncer generalmente se desarrolla en un huésped y luego muere con él. Los vertebrados tienen dos tipos conocidos de cáncer que se desarrollan de manera diferente. El llamado Cáncer Venéreo Transmisible Canino en perros y la Enfermedad del Tumor Facial del Diablo (DFTD) en Bag Devils. Estos tipos de cáncer han desarrollado un modo extraordinario de transmisión en el curso de la evolución. Los cánceres no solo crecen en un solo huésped. Se pueden propagar a otros animales. Debido a que estas células cancerosas se derivan de una célula mutada, los investigadores dicen que el cáncer es prácticamente inmortal. Otro estudio encontró previamente que algunos animales pueden transmitir cáncer. No solo los perros y los marsupiales pueden transmitir el cáncer, sino que los mejillones también pueden hacerlo.

Los demonios de bolsa desarrollan resistencia a DFTD
Para crecer en el nuevo huésped, las células tumorales deben evitar el reconocimiento y el rechazo por parte del sistema inmune. Los cánceres transmitidos por el diablo y el perro han desarrollado mecanismos sofisticados para escapar del sistema inmune del huésped, explican los expertos. Los resultados de la nueva investigación sugieren, sin embargo, que el demonio de la bolsa es resistente a su enfermedad mortal.

Bolsa diablo importante para la contención de especies invasoras
El demonio de Tasmania hace un trabajo importante. Por ejemplo, el marsupial ayuda a contener la cantidad de gatos salvajes destructivos en la isla de Tasmania. Con el avance de la extinción de la especie invasora marsupial se volvió más y más activa, dicen los científicos.

Las poblaciones de diablos de bolsa han disminuido en un 80 por ciento
DFTD se descubrió por primera vez en el noreste de Tasmania a mediados de la década de 1990. Mientras tanto, este tipo de cáncer se ha extendido lentamente hacia el sur y el oeste a lo largo de los años, dicen los médicos. En unos pocos años, todas las partes de Tasmania se verán afectadas por la enfermedad. Solo la costa noroeste de Tasmania y partes del suroeste están actualmente libres de epidemias. Desde que se extendió el DFTD, las poblaciones de diablos de bolsa han disminuido en al menos un 80 por ciento, explican los expertos. En algunas áreas, más del 90 por ciento de los animales murieron en un brote de enfermedad local dentro de los seis años.

Los demonios de la bolsa tienen cada vez menos hijos
La mayoría de los demonios de bolsa mueren de DFTD durante su madurez sexual. Antes del cáncer mortal, los demonios generalmente producían descendencia tres veces en sus vidas. La mayoría de los demonios de Tasmania ahora tienen solo una descendencia.

Efectos de la extinción de los demonios de bolsa
La extinción del marsupial tendría un gran impacto en el resto del ecosistema. Otras especies pueden perderse. Por ejemplo, los gatos salvajes ya han aumentado sus actividades, y las poblaciones de pequeños mamíferos que sirven de presa para los gatos ya han disminuido en consecuencia.

Cambios significativos en el ADN encontrados en demonios de bolsa
Andrew Storfer de la Universidad Estatal de Washington y Paul Hohenlohe de la Universidad de Idaho examinaron los datos de los genes del demonio venenoso. Estos datos provienen antes de que ocurriera DFTD y aproximadamente 8 a 16 años después de la propagación de DFTD. Identificamos cambios significativos en las muestras de ADN del diablo en dos regiones pequeñas. DFTD está muy extendido en estas regiones, dicen los científicos. Cinco de los siete genes en las dos regiones estaban relacionados con el cáncer o las funciones inmunes en otros mamíferos. Esto sugiere que el Demonio de Tasmania está desarrollando resistencia al DFTD, dicen los autores. La evolución suele ser un proceso muy lento. Los cambios observados ocurrirían entre cuatro y ocho generaciones después de que estallara la enfermedad.

¿Qué hace el rápido desarrollo del saco diablo?
Hasta ahora, nuestros estudios han demostrado que a tasas más bajas de bolsas DFTD, los demonios muestran ciertos cambios en su respuesta inmune. Los nuevos resultados genéticos ahora podrían proporcionar una explicación para esto, especulan los expertos. El desarrollo rápido requiere una variación genética existente. Nuestros resultados son sorprendentes porque los demonios de Tasmania en realidad tienen poca diversidad genética, agregan los investigadores.

DFTD también está evolucionando
El desarrollo no solo es evidente en los demonios. La enfermedad también continúa desarrollándose. DFTD ya no intenta matar al host antes de que se haya extendido a un nuevo host. Además, la enfermedad intenta superar las defensas de su huésped a través de su desarrollo, explican los expertos.

Con DFTD, podemos comprender cómo el cáncer puede volverse transmisible
Nuestros resultados sugieren que la evolución salvará al Demonio de Tasmania de DFTD. Sin embargo, es importante desarrollar estrategias que ayuden al demonio de la bolsa en su lucha por sobrevivir, dicen los médicos. Además, DFTD es una oportunidad única para estudiar las primeras etapas del desarrollo de una nueva enfermedad y cáncer transmisible en su huésped animal. Los autores explican que esta investigación nos permite comprender cómo se puede transmitir el cáncer y cómo reaccionan los huéspedes afectados. (como)

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