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Peligro para la salud: los óxidos de hierro funcionan en el cerebro: ¿puede el polvo fino causar Alzheimer?


El óxido de hierro del polvo fino penetra en el cerebro.
Hace tiempo que se sabe que las partículas son peligrosas para la salud y pueden causar cáncer, entre otras cosas, cuando se exponen a cargas elevadas. Un grupo de investigación ha descubierto que las partículas también se depositan en el cerebro y pueden estar involucradas en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Millones de muertos por la contaminación del aire
Solo en Alemania, alrededor de 35,000 personas mueren cada año por los efectos de la contaminación del aire, informó un equipo internacional de investigadores en la revista "Nature". La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de siete millones de muertes en todo el mundo anualmente. Según los expertos, la parte más dañina es el material particulado. Se sabe que las pequeñas partículas de polvo inhaladas dañan los pulmones y aumentan significativamente el riesgo de cáncer, enfermedades respiratorias y cardiovasculares, como ataques cardíacos.

El polvo fino afecta el cerebro.
En los últimos años, los estudios también han indicado que el aire sucio puede causar daño cerebral. Investigadores del "Centro Médico Beth Israel Deaconess" y de la "Escuela de Medicina de la Universidad de Boston" informaron que cuanto más se exponía el cerebro a partículas finas en un examen, más viejo parecía.

Hace unos años, los resultados de un estudio científico se publicaron en el "British Medical Journal", que mostró que el polvo fino afecta el cerebro.

Gran parte de la humanidad en peligro
Según la OMS, en todo el mundo, más del 80 por ciento de las personas viven en ciudades cuya contaminación del aire ha alcanzado un nivel peligroso. Una de estas ciudades es la ciudad de México. Las muestras de esta metrópoli indican que la contaminación del aire también podría ser un factor de riesgo para el Alzheimer.

Posible factor de riesgo para el Alzheimer
El "Ärzte Zeitung" informa sobre un estudio realizado por Barbara Maher de la Universidad de Lancaster (Gran Bretaña) y sus colegas, que proporciona una indicación de que la mayor inhalación de polvo fino está relacionada con la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista "Actas de la Academia Nacional de Ciencias" (PNAS).

Los científicos habían examinado un total de 37 muestras de cerebro de pacientes con enfermedades neurodegenerativas de Manchester y Ciudad de México. Encontraron acumulaciones de partículas de óxido de hierro en todas las muestras. "El óxido de hierro está asociado con la formación de radicales libres de oxígeno, y la formación de radicales de oxígeno está relacionada con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer", dijeron los investigadores.

Solo unos pocos casos de Alzheimer se heredan
Según la información, las partículas de óxido de hierro (hasta 150 nanómetros) en las muestras de cerebro tenían la misma composición y características de superficie que las partículas de óxido de hierro en las muestras de polvo fino. Por lo tanto, presumiblemente son de origen externo y no provienen de los propios fallecidos. Los investigadores enfatizaron que menos del cinco por ciento de todos los casos de Alzheimer son hereditarios, por lo que las influencias ambientales obviamente desempeñaron un papel importante en el desarrollo y la progresión del Alzheimer.

Interpretación de los autores del estudio.
Dr. Wolfgang G. Kreyling, del Instituto de Epidemiología del Centro Helmholtz de Munich y asesor científico externo del estudio, dijo: "Los resultados del estudio son un paso importante hacia una mejor comprensión del papel que podrían desempeñar las nanopartículas de óxido de hierro en el cerebro de pacientes con enfermedades neurodegenerativas . Por otro lado, los estudios muestran que es probable que las nanopartículas en el cerebro provengan del aire contaminado allí ”.

Hasta ahora, sin embargo, no ha habido comparación de los cerebros de Alzheimer examinados con personas fallecidas de la misma edad en un grupo de control que murió por otras razones. Por lo tanto, la supuesta conexión entre las nanopartículas de óxido de hierro en los cerebros de los pacientes y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer hasta ahora no ha sido considerada como evidencia sino como una mera interpretación por parte de los autores. (anuncio)

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