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Nuevo estudio: el alcohol daña el corazón


Cómo el abuso del alcohol daña el músculo cardíaco
El abuso de alcohol es la causa de la insuficiencia cardíaca en una quinta parte de todas las personas con insuficiencia cardíaca sin antecedentes de ataque cardíaco. Un grupo de investigación en el Centro Médico de la Universidad de Mainz pudo mostrar cómo el etanol promueve la producción de radicales de oxígeno con consecuencias devastadoras.

No es nuevo que el consumo regular de alcohol pueda dañar el músculo cardíaco y, en última instancia, provocar debilidad muscular cardíaca: la miocardiopatía alcohólica. Aunque se ha asumido que los metabolitos de etanol juegan un papel importante en el desarrollo de la miocardiopatía alcohólica, el mecanismo exacto de origen no se ha aclarado hasta el final.

Los científicos ahora han descrito con éxito este mecanismo por primera vez. Demostraron que el etanol en las células del músculo cardíaco conduce a una mayor producción de radicales de oxígeno a través del producto de descomposición acetaldehído, a través de la activación de cierta enzima (NADPH oxidasa, NOX2). Pudieron demostrar que estos radicales de oxígeno a su vez interrumpen la función de las mitocondrias como "plantas de energía" de la célula. Esto significa que las mitocondrias no pueden cumplir con su tarea más importante, que es proporcionar energía en las células del músculo cardíaco.

Según un hallazgo central del estudio, la falta de energía química afecta inicialmente la capacidad de contracción de las células del músculo cardíaco. A medida que avanza el proceso, las células mueren y son reemplazadas por tejido cicatricial. Esto conduce a daños irreparables en el músculo cardíaco y, por lo tanto, a insuficiencia cardíaca crónica. Puedes encontrar el estudio aquí.

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