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Estudios sobre el cáncer: la falta de oxígeno hace que los tumores cancerosos hagan metástasis


Cuando hay falta de oxígeno, las enfermedades cancerosas tienden a extenderse
En sus estudios actuales, los científicos de la Universidad Ludwig Maximillians (LMU) en Munich pudieron descifrar el mecanismo que hace que los tumores se propaguen a otros tejidos a bajas concentraciones de oxígeno. Los investigadores observaron que cuando falta oxígeno, una molécula pequeña que normalmente activa un mecanismo de protección se ralentiza.

El equipo de investigación dirigido por la profesora Heiko Hermeking pudo determinar por primera vez los mecanismos responsables del hecho de que los tumores tienden a aumentar la metástasis a bajas concentraciones de oxígeno, informa la UGL. El efecto es importante para muchos pacientes con cáncer, ya que los tumores a menudo no reciben suficiente sangre y, por lo tanto, a menudo tienen un suministro de oxígeno deficiente, informan los científicos. Debido a esta falta de oxígeno, los tumores responden mal a la radiación y la quimioterapia y tienden a hacer metástasis, explican los expertos. Los científicos han publicado los resultados de su estudio actual en la revista "Gastroenterology".

Molécula especial de ARN cada vez más desactivada
En sus estudios sobre carcinomas de colon, los científicos descubrieron que el llamado "gen supresor tumoral p53" estaba inactivado en más de la mitad de los tumores. En estudios anteriores, el profesor Hermeking ya había demostrado que este gen codificaba una proteína que a su vez inducía directamente una molécula de ARN extremadamente corta, el llamado micro-ARN-34a (miR-34a). Esto a su vez juega un papel central en la supresión tumoral. "En los carcinomas intestinales, hemos observado que miR-34a se inactiva particularmente a menudo en tumores metastásicos en los que a menudo falta oxígeno", informa el profesor Hermeking sobre los resultados de la prueba.

Relación entre metástasis y falta de oxígeno descifrado
La inactivación de miR-34a ahora podría estar por primera vez directamente relacionada con la falta de oxígeno. "A niveles bajos de oxígeno, las células tumorales producen el llamado factor HIF1a inducido por hipoxia, que inhibe directamente la molécula protectora de ARN", informa la UGL. Además, se pone en marcha una cadena de reacción, que regula las proteínas adicionales y finalmente desencadena un proceso en el que las células de superficie no invasivas de crecimiento local se transforman en células agresivas. Estos penetran otros tejidos y el tumor hace metástasis. El proceso se conoce como transición epitial-mesenquimal (EMT) y también juega un papel importante en la migración de las células durante el desarrollo embrionario.

Proteína especial con efectos de largo alcance.
Según los investigadores, la proteína PPP1R11 está involucrada en la fatídica cadena de reacción. La producción de esta proteína fue particularmente alta en el frente de invasión de los tumores que no reciben suficiente oxígeno. Normalmente, la producción de PPP1R11 en las células es suprimida directamente por miR-34a y, por lo tanto, indirectamente por el supresor tumoral p53. De esta manera, la cadena de reacción podría invertirse y desencadenarse un mecanismo de protección, lo que hace que las células permanezcan en su lugar. Esto inhibe la metástasis.

Nuevos enfoques a las terapias.
Según los investigadores, los resultados del nuevo estudio también indican que los tumores intestinales metastásicos podrían tratarse si las proteínas importantes de la cadena de reacción mostrada pudieran inhibirse y miR-34a pudiera activarse en paralelo. "En particular, las moléculas que podrían sustituir a miR-34a y asumir su función ya están siendo investigadas en estudios clínicos", explica el profesor Hermeking. Los autores del estudio concluyeron que estos podrían ser de gran relevancia para futuras opciones de tratamiento, especialmente para los tumores con escaso suministro de oxígeno.

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