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Detección de cáncer: la colonoscopia podría prevenir mil muertes


Colonoscopia: la colonoscopia podría salvar aún más vidas
Según un nuevo análisis, la colonoscopia en Alemania probablemente evitó más de 25,000 muertes por cáncer de colon en los años 2008 a 2011. Los expertos dicen que se podrían salvar incluso más vidas si se usara mejor la detección del cáncer.

La detección temprana puede salvar vidas
Según los expertos en salud, el cáncer colorrectal es uno de los tres tipos más comunes de cáncer en Alemania. Cada año mueren alrededor de 26,000 personas en este país. Para protegerse, debe hacerse chequeos regulares a partir de cierta edad. Esto es especialmente importante si la familia ha tenido casos de cáncer de colon. La detección temprana puede salvar vidas. Esto también lo muestra un nuevo análisis realizado por científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) en Heidelberg.

Más de 25,000 muertes por cáncer colorrectal prevenidas
El análisis muestra por qué la colonoscopia es tan importante. Como escribió el DKFZ en un mensaje, la colonoscopia en Alemania probablemente evitó más de 25,000 muertes por cáncer de colon en Alemania de 2008 a 2011.

Los investigadores también calcularon que la mortalidad por cáncer colorrectal entre las personas de 55 a 79 años podría disminuir en más de un tercio si todas las personas de esta edad aprovecharan el estudio.

Una colonoscopia puede prevenir la enfermedad: los cambios benignos que luego pueden conducir a tumores malignos se pueden eliminar directamente en este examen.

Colonoscopia preventiva a partir de los 55 años.
Pero, ¿cuándo debe hacerse una colonoscopia? Por un lado, la colonoscopia se utiliza como un procedimiento de diagnóstico, por ejemplo, para aclarar sospechas médicas.

Además, las personas legalmente aseguradas a partir de los 55 años tienen derecho a una colonoscopia preventiva como parte de la detección temprana del cáncer.

Según los expertos, tendría sentido apuntar a un nuevo límite de edad y recomendar una colonoscopia a partir de los 50 años.

Número decreciente de casos nuevos
Estudios recientes han demostrado que el número de casos nuevos entre los mayores de 55 años ha disminuido desde que comenzó la detección en 2002.

Los científicos dirigidos por Hermann Brenner en el DKFZ ahora han determinado la influencia de la colonoscopia en la cantidad de muertes por cáncer de colon.

Los epidemiólogos calcularon datos para el período comprendido entre 2008 y 2011, tanto para Alemania como para los EE. UU., Donde también ha habido una oferta de colonoscopia de detección desde 1998.

Informan sobre sus resultados en la revista especializada "Endoscopia gastrointestinal".

No tengas miedo del examen
"En ambos países ahora hay ofertas de colonoscopia de suficiente calidad", explica Brenner. "Sin embargo, el potencial del examen en prevención está lejos de ser completamente explotado".

Según la información, el 55 por ciento de las personas de 55 a 79 años en Alemania se habían sometido a una colonoscopia en los últimos diez años para recibir atención preventiva o para aclarar el diagnóstico. En los Estados Unidos, fue de hasta el 60 por ciento.

"Sin la colonoscopia, alrededor del 30 por ciento más de personas habrían muerto de cáncer de colon en el grupo de edad en cuestión", dice Brenner. "Si todas las personas de esta edad hubieran usado la colonoscopia, la cantidad de muertes por cáncer colorrectal habría sido aproximadamente un 37 por ciento menor".

Por cierto, no necesita tener miedo a una colonoscopia: una colonoscopia se realiza bajo anestesia general.

Muertes evitables
El riesgo de morir por cáncer colorrectal aumenta continuamente hasta la vejez. Por esta razón, la cantidad de muertes potencialmente evitables y la cantidad de casos realmente evitados por la colonoscopia es más alta en el grupo de personas de 70 a 79 años.

En contraste, hubo significativamente menos casos de cáncer colorrectal entre las personas de 55 a 59 años, pero dado que la colonoscopia se realizó con menos frecuencia en este grupo de edad (46 por ciento), el examen solo pudo prevenir cada cuarta muerte aquí.

Los científicos del DKFZ pudieron demostrar en análisis anteriores que el efecto protector de la colonoscopia preventiva en Alemania es muy alto debido a los altos estándares de calidad.

Examen de sangre oculta en las heces.
Desde el 1 de abril de 2017, los asegurados por ley ahora también pueden usar una nueva prueba inmunológica para sangre oculta en las heces, que reemplaza la prueba química convencional y una vez más mejora significativamente la oferta preventiva.

"Si los servicios preventivos se usan de manera consistente, se podrían evitar decenas de miles de muertes por cáncer colorrectal en los próximos años", enfatiza Brenner.

La mejor manera de lograr esto es a través de un programa de pensiones organizado con una invitación específica de los beneficiarios.

La introducción a nivel nacional de dicho programa se ha requerido durante años en el Plan Nacional del Cáncer y la Ley de Detección y Registro Tempranos del Cáncer, pero aún está pendiente. (anuncio)

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